Entre deux hémisphères …

Cuenca

Nous allons à Cuenca pour découvrir l’une des plus vielles villes d’Equateur encore préservée et classée par l’UNESCO. Aujourd’hui Cuenca est la troisième ville de l’Equateur et une des destinations touristiques phares, entre autre de par son architecture.

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Cette ville a gardé son aspect colonial et la majeure partie des bâtiments sont en terre. On peut remarquer dans certaines rues des pans de murs en adobes. La ville actuelle a été fondée en 1557.

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Le parc national del Cajas

Situé à environ 4000 mètres d’altitude et ayant une superficie de 288 kmil possède 235 lacs glaciers. On y trouve les polylepsis, l’une des rares variétés d’arbres poussant à si haute altitude. Nous découvrons donc l’une des forêts les plus hautes du monde.P1080145

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Ingapirca : les ruines Incas

Nous visitons aussi le site archéologique d’Ingapirca construit par les Incas et datant de plus de 500 ans. La maçonnerie y est typique des Incas c’est à dire pierres taillées et maçonnée au millimètre. D’après le guide, ce qui est différent du Machu Pichu ( Pérou ) c’est la taille des pierres utilisées, ici plus petites ainsi que le mode de pose qui est ici aligné. Les pierres utilisées pour ces constructions sont volcaniques d’oú le côté verdâtre.

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Comme dans tout site inca, on trouve le temple du soleil qui domine les autres constructions et qui est axé de façon spécifique en fonction du soleil.

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Quilotoa : la lagune volcanique

Le lac situé au centre du volcan Quilotoa culmine à 3800 m d’altitude et la légende perpétrée par les habitants des environs affirme qu’il n’aurait pas de fond… Il aurait en réalité une profondeur d’environ 250 m. Pour les curieux, comme ce volcan est endormi l’eau est plutôt froide.

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Quito et sa basilique

Construite en 1883, l’église la plus haute d’Équateur nous a permis d’observer la capitale à plus de 100 m de hauteur. Sensibles au vertige s’abstenir !

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Pendant la visite, nous nous retrouvons au dessus de la nef et dans les clochers. C’est la première fois que nous voyons dans les clochers une boutique de souvenirs et un café. Ce qui est aussi très original c’est la charpente métallique constituée de fer à béton ( qui a visiblement un peu travaillé ).

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Cahuasqui

De retour dans l’hémisphère nord, nous logeons dans un gîte rural géré par des expatriés français. Nous faisons beaucoup de randos et observons de jolis paysages. C’est un très bel endroit pour clore notre séjour en Equateur. Nous apprenons beaucoup de choses sur le pays grâce à Pascal et Nadine qui vivent dans ce pays depuis 9 ans. Les explications en français nous aide à mieux comprendre ! Nous en savons maintenant un peu plus sur le président actuel ( Rafael Correa ) et sa politique. Nous pourrons vous en dire plus là dessus au retour !

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Le village de Cahuasqui est classé depuis peu par le gouvernement car ses constructions en adobes sont préservées et ont au moins 100 ans. Nous voyons dans ce village plusieurs techniques de constructions utilisées : le pisé, l’adobe et la maçonnerie de pierres volcaniques.

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Nous rencontrons un artisan local fabriquant d’adobes. Il en fait environ une centaine par jour travaillé et les vend environ 0.30 centimes de dollar l’unité. Toutes ces briques sont directement vendues après fabrication dans le village.

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